Manchester, lieux d’intérêts et Street Art |ebook épisode 2

A Manchester les lieux d’intérêts sont nombreux. Si on lui connait le football ou la Pop ou encore son passé industriel, chaque quartier recèle de trésors architecturaux, certains historiques, d’autres contemporains mais quoiqu’il en soit Manchester est riche. Riche d’un passé principalement constitué de l’industrie textile et notamment le coton mais également d’une culture et d’un art de vivre actuel, chaleureux et résolument dynamiques. Celle qui fût surnommée « Cottonopolis » et qui transformait 65 % du coton mondial est devenue aujourd’hui une ville cosmopolite, considérée comme la 2ème du pays et dont l’architecture contemporaine et audacieuse s’immisce entre les bâtiments d’époque victorienne, et ceux des vestiges gothiques et romains.

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Pour ma part, il ne m’a fallu qu’ouvrir grand les yeux en traversant les quartiers et le canal maritime, construit lors de son essor industriel, pour m’imprégner de la superbe de Manchester. En 2 jours, malgré ma curiosité et ma passion pour les pierres et l’Histoire, je n’ai guère eu le temps d’approfondir les différents lieux d’intérêts de Manchester mais ceux que j’ai pu découvrir l’espace de quelques heures, m’ont déjà convaincu que je ne serai pas contre y passer plus de temps la prochaine fois….

Manchester : les lieux d’intérêts artistiques

Manchester Art Gallery

Situé sur Mosley Street en plein cœur de Manchester, ce bâtiment vieux de presque 2 siècles est une œuvre d’art à lui seul. Abritant de riches collections d’art victorien, d’arts décoratifs ainsi que des huiles, des aquarelles, des dessins ou encore des sculptures, le Manchester Art Gallery est vraiment un lieu à découvrir. J’ai adoré me balader quasiment seule au petit matin dans les méandres de ce musée aux salles lumineuses et grandioses. Aux côtés de ces collections permanentes, dans la partie rénovée et contemporaine de Manchester Art Gallery, se trouve les expositions éphémères.

Durant ma visite, j’ai donc assisté à l’une d’elle : True Faith qui explore la signification et l’héritage de 2 groupes de rock de légende : Joy Division et New Order. Une expo qui n’a laissé personne indifférent lors de la visite, j’en ai même dansé toute seule dans ma tête au rythme de Blue Monday…

Mais à quelques mètres de là, c’était une autre musique qui m’appelait, celle du tissu brodé avec les arts de l’Asie du Sud…. Je vous laisse rêver par vous-même avec ces quelques clichés….

Si vous l’avez manqué également, c’est ici que j’y ai pris un petit-déjeuner, au Gallery Café, qui mérite aussi une pause gourmande.

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Northern Quarters : le Street Art

La brique rouge est certainement ce qui caractérise le plus l’architecture de Manchester. Mais dans les quartiers Nord, ce sont d’autres couleurs qui envahissent les murs et les trottoirs : celles du Street Art, où les artistes ont investi les bâtiments laissés à l’abandon après la crise pour créer un véritable vivier de la culture alternative de la ville.

Sûrement, l’un de mes meilleurs moments à Manchester où désormais, après le très récent et tragique attentat, d’autres œuvres sont venues s’inscrire sur les briques sombres pour rendre hommage aux victimes. Des œuvres exhibant fièrement une multitude d’abeilles, ce symbole de Manchester, rappelant son passé industriel.

C’est là, dans ces quartiers Nord, que ma 2ème phase de « Mange, prie, aime » s’est manifestée. J’ai prié beaucoup en découvrant les œuvres poignantes, pleines d’espoir mais surtout de communion et de solidarité.

Je vous aurais bien cité tous les artistes qui ont laissé leurs empreintes au détour d’une ruelle, d’une usine désaffectée, d’un trottoir ou d’un mur – et parfois à l’intérieur des murs !!! — mais lorsque j’ai fait ce tour au départ de la station de métro Shuedill, le soleil brillait sur Manchester –chose suffisamment exceptionnelle pour qu’elle capte mon attention—et je dois avouer que j’avais déjà bien abusé de la vie nocturne la veille (je vous en parle dans le prochain chapitre – que faire à Manchester ?). Alors, je n’ai guère été la touriste la plus assidue – entendez par là que j’y ai capté un beignet ! Cependant, mon smartphone a gravé dans sa mémoire cette mémorable balade de 2h au cœur de ce quartier atypique, je vous laisse découvrir 😊

Pour mieux apprécier cette découverte et si vous êtes féru d’art et plus consciencieux que moi, je vous conseille vraiment de télécharger l’application Manchester walking Tours (pour tous les autres quartiers d’ailleurs) ou en surfant sur le blog d’Argone qui est une mine d’informations concernant le Street Art à Manchester.

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Manchester : bâtiments historiques et atypiques

Au-delà de son passé industriel, Manchester compte de nombreux joyaux architecturaux datant de la fin du XIXème siècle. C’est l’une des choses que j’aurais aimé pouvoir prendre le temps de découvrir mais malheureusement le temps a manqué en un week-end tant cette ville attise la curiosité à chaque coin de rue ! Si vous allez à Manchester, alors il faudra bien noter dans votre carnet de voyage qu’il faut absolument voir :

La cathédrale de Manchester : Datant du XVème siècle, et d’origine gothique, elle a été rénovée durant l’époque victorienne.

La bibliothèque John Rylands : Moi qui suis une passionnée de livres, je me demande comment j’ai pu passer à côté ! 250 000 livres conservés dans cette œuvre de patrimoine datant de la fin du XIXème siècle et de style néo-gothique.

Beetham Tower : impossible de le manquer en revanche, ce gratte-ciel étroit de 48 étages qui abrite l’hôtel Hilton est le symbole du renouveau de la ville et de son dynamisme. D’ailleurs, je vous en parle dans le prochain épisode, c’est ici au 23ème étage que je me suis retrouvée un soir pour siroter un cocktail dans l’un des bars les plus courus de Manchester….

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Autres lieux à ne pas manquer

Le Musée des sciences et de l’Industrie. A la base, je devais même aller apprendre à faire un cocktail là-bas mais à 17h le samedi, mes pieds endoloris par une overdose de shopping se sont mis en grève et m’ont conduit de force et direct à l’hôtel sans passer par la case « Mosi » ni en touchant 20 000 cocktails. Ma mésaventure mise à part, ce musée retrace tout le passé industriel de Manchester, et expose des milliers de machines.

Etihad Stadium : Pour les passionnés de football, évidemment ce stade est une étape obligatoire. Il y a même un musée du football que l’on peut visiter. Là, en revanche, je vous laisse ma place 😊

Maintenant que vous en savez un peu plus sur Manchester, je vous donne rendez-vous au chapitre 3 pour les activités à faire et pour ceux et celles qui veulent un city guide complet avec les bonnes adresses, quartier par quartier : téléchargez l’e-book « mange, prie, aime à manchester » par ici 😊

Pour les conseils pratiques, n’hésitez pas à télécharger l’application de Visit Manchester qui est très bien faite par ici

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